我一直对各个时期各个国家各个地区不同的风土人情文化经济异常感兴趣。就物价而言,民国时期当然是有巨大波动的,尤其是后期法币贬值的速度简直令人瞠目结舌。本来能买几袋大米的钱,一眨眼的功夫可能就连一盒火柴也买不到了。因此,用车托着大捆的钱去买生活用品是常有的事。
  虽然现在没有办法确定1920年代与现在物价的比率,但在我看来,那时的物价无疑是很便宜的,有鲁迅先生的日记和书信为证。如他在1926年9月30日致许广平的信中提及了香蕉的价格:

  嘴也不大乱吃,只吃了几回香蕉,自然比北京的好,但价亦不廉,此地有一所小店,我去买时,倘五个,那里的一位胖婆子就要‘吉格浑’(一角钱),倘是十个,便要‘能(二)格浑’了。

  香蕉不是按斤两卖的,而是按照个数计价。而且,五个也只要一角钱,十个只要二角钱,这不可谓不便宜了。

  但作为一个读书人,最让我感兴趣的,还是那时的书价。鲁迅先生极爱买书,而且所买书都会在日记中记载,因此下面仍以鲁迅先生的所载为例加以说明。
  1926年10月5日日记:

  收三弟信所寄书籍五包九种八十五本,又杂书一包四种六本,共泉三十元五角,下午得信,一日发。

  91本书,30.5元,约为0.33元一本。
  1926年10月25日日记:

  收中国书店所寄《八史经籍志》一部十六本,直五元,由三弟代买,十八日发。

  16本书,5元,约为0.31元一本。
  1926年10月30日日记:

  收三弟所代买寄《全汉三国晋南北朝诗》一部二十本,《历代诗话》及《续编》四十本,直十九元。

  60本书,19元,约为0.32元一本。
  1926年11月5日日记:

  下午伏圆自广州回,持来遇安信并代买之广雅书局书十八种三十四本,共泉十二元八角。

  34本书,12.8元,约为0.38元一本。
  从上面所举的几个例子可以看出,那时大约3毛钱就可买一本书。当然,也有稍贵者,那大约是外版的书。
  如1926年8月5日日记:

  夜东亚公司送来《アルス美術叢書》、《近代英詩概論》各一本,共泉五元四角。

  2本书,5.4元,约为2.7元一本。
  如1926年8月10日日记:

  夜东亚公司送来《仏教美術》一本,《文学論》一本,共泉五元二角。

  2本书,5.2元,约为2.6元一本。
  从以上可以看出,除了外版书之外,基本上国内的版本都是相当便宜的。对于一个读书人来说,这实在是很让人羡慕的事情。
  也不妨跟现在的书价做一对比。我手中有一本刚买到的刘坤尊先生著的《英诗的音韵格律》,广西师范大学出版社2011年5月第一版,薄薄的226页,19万字,45.00元人民币。幸好是在网上购买的,有一定的折扣。
当然,我虽然很羡慕1920年代书价的低廉,但我也并非是真的嫌现在的书价贵。因为作为创造性的工作,我一向很尊重作者的辛苦工作。作为读者,从书籍阅读中的所获实际上是不能简单地用金钱来衡量的。不过,作为收入有限的个人,每个月花在购买书籍上的开支,也实在是一笔沉重的负担。
  归根结底,一句话,是现在的收入太少了不是?

我要涨工资

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  买不起房,没关系!买不起车,that's OK!买不起书,你不如让天塌下来得了!宁可食无肉,不可居无书,是不?


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